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笔趣阁 > 庾晚音夏侯澹 > 第十章 冷宫计

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“你只当她是小雀,需要放飞,却不见她平正高洁,皎皎如月,能照彻千里碧空。”


庾贵妃派人去毒淑妃,竟然还被抓了现行,这可是不可多得的戏码。


后宫看似平静的水面下早已暗流汹涌,贵妃殿附近的草间树后藏满了太监、宫女,全是各方派来打探消息的。


这些一线吃瓜群众目送着皇帝走入贵妃殿,关起门来,说了一阵子话。然后又顶着骄阳守了半晌,愣是没听见动静,正自汗流浃背、抓耳挠腮,忽然听见模糊的瓷器碎裂声。


来了!


吃瓜群众抻长了脖子去听。贵妃殿内不断传出刺耳的噪声,仿佛所有器具物件都被毁了一遍。


踹门声响。


只见一人披头散发,大步流星地疾行而出,嘶声道:“来人!”


偷听的慌忙缩回脑袋,冷汗涔涔而下。


皇帝一身黑色的龙袍半褪,松松垮垮挂在一边肩上,露出了中衣来,状若疯癫。“将庾嫔拖去冷宫关起来!”


庾嫔?吃瓜群众暗记于心。


侍卫领命而去,贵妃殿中一道尖厉的女声响起:“我看谁敢!”


庾晚音被侍卫一路拖曳出来,一双鞋子都掉了,脸上泪痕斑驳,冲花了新妆。


夏侯澹似笑非笑。“谁敢?你在质疑朕吗?”


庾晚音没有丝毫退让,一改平日娇痴无邪的做派,凤目圆瞪,竟显得咄咄逼人。“陛下,你会后悔的。”


吃瓜群众胆都要吓破了。这也玩太大了吧?


可惜这一回,她再也换不来君王的青眼。


夏侯澹摇晃着走过去,一脚踹翻了侍卫。“谁才是这里的主子?”


夏侯澹道:“谁!”


侍卫跪地道:“陛下是主子。”


“那朕说拖她去冷宫,听不见吗?!”


夏侯澹亲自监工,看着庾晚音被打入冷宫,又吩咐道:“将门窗全部钉死,留一队侍卫看守。朕不发话,都不许送食。”


连续几天,无人送饭。


庾嫔失宠已成了板上钉钉的事实,前来围观的太监、宫女都日渐稀少。余下两三个持之以恒的,后来又得见一出好戏。


冷宫年久失修,大门有一处透风的破洞,外头有侍卫值岗。


这一天,那破洞里冒出了个人影。


只见平日杏眼桃腮、美艳无方的庾嫔,愣是饿成了面如死灰的人干,牵线木偶般僵硬地拖着身子挪将到洞口,跪地磕头道:“几位大哥行行好,给点吃的吧。”


侍卫充耳不闻。


庾嫔又道:“烦请大哥递个话,就说我错了,晚音真的错了……”


侍卫仍是不理。庾嫔跪着跪着,似乎没有力气再爬起来,就此一头栽倒,躺在了门后。


过了许久,皇帝身边的安贤公公来了,递给守门的侍卫一只破碗。


侍卫转手将碗送进洞里,道:“吃吧。”


地上那具不知生死的人干又动了动,挣扎着捧起碗来,喝了几口黏糊糊的冷粥,流着泪道了声谢,抱着碗挪了回去。


庾晚音端着那破碗走进室内,顺手便丢在了一旁,嫌弃地抹了把脸。


侍女已经端来热水等着了。“娘娘请净面。”


庾晚音洗掉了脸上的死人妆,露出底下红润的脸色,百无聊赖道:“唉,咱们今天干点什么呢?”


侍女笑道:“北嬷嬷送了些水果零嘴来,还有几本书。北嬷嬷请娘娘少安毋躁,挖通地道还需三五日,到时陛下就来看娘娘。在那之前,只有北嬷嬷的身手能潜入此间而不被发现。”


侍女道:“哦,还有,方才有人从后院递进来这个,想是买通了后门的侍卫。那人还说,娘娘若是有什么消息要递出,可以写在字条上交于他。”


她亮出一个小包裹。


庾晚音打开一看,是一些干粮,还有一只玉雕王八。


端王终于出手了。


夏侯泊前脚让庾晚音去查那高手,后脚就听闻留作眼线的小眉死了。


世上没有如此巧合的事,一定是庾晚音干的。


他对她的期待值已经降至冰点。


后来又听说,庾贵妃因为后宫争宠被降为庾嫔,还关了禁闭——怎么听都是演的。夏侯泊知道庾晚音的特异之处,夏侯澹也知道。将心比心,那皇帝再如何草包,也不至于为了情爱之事放弃一个先知。


但他还想看看她打算怎么演下去。


庾晚音被打入冷宫后,他在宫中的眼线传来了一线吃瓜情报:当日皇帝跟庾嫔大吵一架,内容是庾嫔劝皇帝除掉淑妃,而皇帝不肯。庾嫔声称,她梦见淑妃害死了自己一家。而皇帝怒斥她说谎不打草稿,为了争宠竟信口雌黄。最后,庾嫔说了句“没有我的能力你什么都不是”之类的话(眼线表示没听懂),导致皇帝勃然大怒,决定废了她。


这倒是有些出乎夏侯泊的意料。


因为他知道,淑妃娘家跟庾家祖上交好过,但现在庾少卿遭了贬谪,淑妃娘家也逐渐败落,两相厌弃,生了些龃龉。最近两家的子侄在抢一个官位,矛盾闹到了明面上。


夏侯泊让人去查了,淑妃家确实在暗中做局,打算除去庾家。


但有一点:这些局做得很隐蔽,连他都费了些力气才查到,庾家根本毫无觉察,深宫中的庾晚音更不可能听说。


所以,她真是用天眼看见的?


夏侯泊等了几日,遣人送了点吃食进去,换来了她一封密信。


他只读了几句就笑了出来。“真敢说啊。”


庾晚音大大方方承认了:没错,我送小眉去下毒,就是因为算出了她是你的眼线。她成功下毒也就罢了,却不慎被淑妃发现,如今横死,都是她背着我勾搭你的报应。


夏侯泊想起了她在湖心那声怒吼,笑道:“这个小姑娘,恐不是池中物啊。有趣,十分有趣。”


端王的谋士们不敢出声。


通常一个男人说一个女人“有趣”的时候,多少带着遐思。但端王说“有趣”,那意思可就复杂了。全句有可能是“有趣,我得弄过来”,也有可能是“有趣,必须弄死了”。


他心中似乎没有柔情,甚至也没有仇恨。世事对他来说,都是一场又一场的博弈。先声后实,彼竭我盈,兵不厌诈,决胜千里。他是最理想的操盘者:冷静、残忍、永不动摇。


有时这让他们大感安稳,有时却也让他们心生恐惧。


夏侯泊接着读信。


庾晚音表示夏侯澹不再重用自己,但又怕别人得到她的助力,所以要将她囚禁到死。


她问夏侯泊:你跟他不一样吗?你如何证明?如果我的预言偶尔出错,你也会因为多疑而将我处决吗?


夏侯泊当然会。


但他回了封情真意切的信,画饼画得足以让各大企业HR汗颜,又送了更多的吃食进去。


他没有急着问起皇帝身边那个高手。他在等着她递投名状。


庾晚音又拖了两天,演了两天跪领冷粥的戏码,终于递出了新的密信:“我已梦见那高大男子,孤身一人,走马章台,去那风月之所。面前有一高台(她还配了幼儿园画工的插图),似在听戏。”


夏侯泊并不完全相信。


但赌一赌对他来说也没有损失。至少她说的地点不在宫里,而是青楼,那地儿想除去一个人并不费力。


夏侯泊于是派了一些探子,去城中几处柳陌花巷守着。


地道终于挖通了。


夏侯澹从地洞里灰头土脸地钻出来,先去看庾晚音。“瘦了。”


庾晚音咳了一声。“没有,是妆没卸干净。”其实她闷在里面没处活动,天天躺着嗑瓜子吃水果,长了一圈肉。


夏侯澹掸了掸身上的灰,左右看看。“今晚吃火锅?”


“大热天的吃火锅?”


“配冰镇绿豆汤嘛。”


“不错。”庾晚音笑道。笑完了又觉得这对话活像是共处了多年的老夫老妻,有些脸热。


人说患难见真情,她现在算是懂了。共同经历了那么多事,她看见这个人的身影时,开始不由自主地生出一种安心的感觉。


直到地底传出乒乒乓乓一阵乱响,又一颗沾灰的脑袋冒了出来。“咳咳……扛着锅爬地道可太费劲儿了!”


夏侯澹道:“辛苦了,把锅放下,你可以走了。”


阿白:“???”


阿白没有走。


不仅没走,他还把北舟也拉来了。双人小火锅变成了四人小火锅。


“娘娘,吃这个。”阿白殷勤地涮好羊肉,夹到庾晚音碗里。


庾晚音阻之不及,正要道谢,斜刺里又有一双筷子伸来,将毛肚盖在了那块羊肉之上。


夏侯澹盯着她。


庾晚音:“……”


她对夏侯澹的印象分是持续走高的。但她不知道夏侯澹是怎么想自己的。


她猜测其中多少有些好感,但他又总是正人君子得很,似乎怀抱着一腔纯粹的同盟战友情。


直到阿白这不怕死的开始搅局,他仿佛受了几分刺激。


庾晚音咽下那块毛肚,缓缓夹起阿白的羊肉。


夏侯澹仍旧盯着她。


阿白的眼珠子也转了过来。


庾晚音顿了顿,缓缓将阿白的羊肉送到了夏侯澹碗中。


夏侯澹:“?”


阿白:“?”


庾晚音道:“对了,北叔,阿白,计划你们已经听过了吧?”


专心吃饭的北舟这才抬起脑袋。“放心吧,这几日我都在特训这小子。”


阿白从怀中掏出一张人皮面具戴上,又系上黑面巾,笑道:“如何?”


饭后,北舟又把阿白拉去角落里,嘀嘀咕咕商量了一会儿,拉开架势开始套招。


北舟道:“你刚才挡了。这些地方不能挡,再练练,得练得烂熟于心才行。”


阿白道:“挡了吗?”


北舟点头,比画了一下。“胳膊收了。”


“本能,本能。”阿白大言不惭道,“人太强了真是麻烦啊,高处不胜寒。”


北舟:“?”


北舟抬掌:“再比一场?”


阿白迅速转移话题:“说起来,那疤脸什么时候去抓?”


夏侯澹坐在一旁,把他们当武侠片欣赏。“不着急,等他自己出宫时。”


北舟收了势。“澹儿,吃饱了吗?叔去给你们切个瓜吧。”


“我去吧。”庾晚音转入冷宫后头简陋的小厨房,抱起一个湃在冰水里的西瓜。


夏夜暑气未消,草木横生的小院里蝉鸣阵阵,偶尔还有流萤划过。庾晚音将西瓜切块装盘时,阿白溜了进来。“娘娘。”


“我现在不是娘娘啦。”


阿白眼睛一亮。“晚音?”


“……”


庾晚音知道江湖人作风放恣,始终没把他这略带轻佻、嬉闹一般的调情太放在心上,随手塞了一盘西瓜给他。“多谢帮忙。”


阿白:“……”


庾晚音开始切第二盘。“你们练得可还顺利?”


“三天应该能大成。”阿白托着盘子望着她,“晚音,这件事办成之后,我就该走了。”


庾晚音愣了愣:“这么快?你不是奉师命来保护陛下的吗?”


“端王盯着,我不能再出现在你们身边。”


庾晚音仔细一想,确实如此。


原来这家伙是来告别的。庾晚音停下动作,端正了一下态度。“嗯,那你想好了要去哪儿吗?”


“陛下有别的任务给我。”


“任务?”


阿白挤挤眼。“现在还不能说,时候到了你自然会知道。”


那就是秘密任务了。


这才共处多久,夏侯澹居然信任此人到如此地步了?庾晚音觉得有些不可思议。


她心中想着回头得去问问夏侯澹,忽听阿白问:“或者,你要不要跟我一起走?”


庾晚音不确定道:“……什么?”


“我问你要不要跟我一起走。”阿白收敛了跳脱的劲头,一字一顿,说得无比认真。


昏暗的陋室里,他的双眼亮如星辰。“第一次看见你,我就知道你是天上的云雀,不该被困死在这四面宫墙之内。能想出这一个个计划的人,该是何等性情灵动,自由不羁?这样的人只要离开这里,江湖路远,何处不可高飞?”


庾晚音猛然扭头看了门口一眼,压低声音道:“你知道自己在哪儿吗?你在皇宫里,拉皇帝的女人跑路?”


“不用跑路。只要你点头,陛下那边自有我去说服。”


庾晚音简直惊呆了。“你还想说服他?”


“我有他必须接受的理由。”


庾晚音:“……”


这人别是疯了吧。


尽管觉得无稽,她还是有几分感动。“无论如何,谢谢你说这些。”


阿白听出了其中的拒绝之意,瞬间蔫了。“别急着回答,求你了。”


庾晚音哭笑不得。“阿白,你这样的英武少侠,总会遇到佳人相伴的。”


阿白垂头丧气。“是我不够好吗?”


“不是……”


“如果不是跟我一起呢,你会想出去看看吗?”


庾晚音张着嘴顿住了。


她想起自己刚来时做过的逃离这一切的美梦。


阿白握住她的肩。“晚音,我来都城的路上,见过千山落日,繁花铺锦。为自己思量一番吧,你在这天地间走一遭,到底要什么。”


他一握即放,端起两盘西瓜,径自走出去了。


庾晚音被留在原地,恍惚了一阵子。


那大漠孤烟、戈壁驼铃,那三秋桂子、十里荷花,她上辈子挤在格子间里错过的人间,这辈子也依旧无缘得见了吧。


庾晚音深吸一口气,洗净了手,想着得快些回去,却没料到一脚踏进院中,就瞧见两道并立的背影。


阿白拉着夏侯澹站在院子中央,仰头指着什么,道:“瞧见没?”


夏侯澹也仰着头。“月亮的左边吗?”


阿白道:“快连成一条线了。”


庾晚音下意识地跟着抬头,只看见满天繁星,缭乱无序,并没瞧出什么线条。


阿白道:“好好想想我师父的信。他老人家还有一句话托我带到:你们的相遇或许并非幸事。”


夏侯澹嗤笑一声道:“你现编的吧。”


阿白怒道:“我可不敢拿师父开玩笑。”


夏侯澹道:“觊觎晚音你就直说。”


庾晚音:“……”


她琢磨着是不是该退回厨房。


阿白是习武之人,耳力极佳,听见了身后微弱的气息,却故作不觉。“就算不是为了你自己,你也为她想想呢?”


夏侯澹沉默。


阿白开始举例:“你贵为天子又如何,能保护她不受欺负吗?”


夏侯澹道:“这倒是能。”


阿白:“?”


阿白重整旗鼓:“你能为她三千弱水只取一瓢吗?”


夏侯澹道:“这也容易。”


阿白:“?”


在他们身后,庾晚音屏住呼吸,一动都不敢动。她的心跳声太响,她甚至疑心它已经盖过了蝉鸣。


阿白本想让庾晚音看清男人的丑恶面目,万万没想到这厮居然如此回答,气急败坏道:“就算这些都有了,她也只是笼中之鸟,永远不得游戏人间,潇洒快活!”


“阿白,人间并不全然是拿来游戏的,她有她的抱负。”


阿白怔了怔。


夏侯澹仍旧负手望着夜空。“你只当她是小雀,需要放飞,却不见她平正高洁,皎皎如月,能照彻千里碧空。”


阿白:“……”


阿白无力地扯扯他道:“咱回屋里吧。”


“不过你说得对,她在这里,确实很难快活。”夏侯澹道,“有一天她实现了抱负,想要离去,那时我若不在了,你就带她走吧。”


阿白欲哭无泪。“求你别说了。”


庾晚音一直站在院中,等到夜风吹凉了面颊,才若无其事地回到屋里。


阿白正发了狠地跟北舟对打。


夏侯澹看看庾晚音,问:“怎么去了那么久?”


庾晚音不敢跟他对视。“哎,人有三急。”


端王朝城中各处柳陌花巷派了探子,一连蹲守数日,这天傍晚终于有了情报:皇帝身边那个高大的蒙面高手出现在了怡红院,没去找姑娘,却在那蓬莱台下听起了戏。


这情报倒是与庾晚音的密信对上了。


于是端王手下的刺客们迅速聚集,混入了衣香鬓影中。


所谓的蓬莱台就是个戏台,只是因为设在楚馆内,与寻常勾栏瓦肆不同,布置得粉帘纱幕、香烟袅袅,台上演的也不是什么正经戏。


一群色眯眯的看客正冲那扭着水蛇腰的花旦叫好,一个长着媒婆痣的老鸨穿行在人群间,赔着笑收赏银。


刺客们转头四顾,很快搜寻到了高大的目标。


为首的悄然一比手势,众人散开,隐去了鬼门道。


这鬼门道便是通向戏台的门,以绣金屏风隔开。刺客们藏在此间按计划行事,迅速换上了唱戏的行头。


为首的刺客却偷偷潜到那老鸨身后,作势与她勾肩搭背,冷不防亮出袖中短匕,悄无声息地抵住了她的脖子。


老鸨吓白了脸,颤声道:“这位爷,有话好说。”


刺客头子道:“借一步说话。”


他拖着老鸨走到角落无人处,收起匕首,威逼完了又利诱,塞给她一个钱袋。“下一场,换我们的人上去唱戏,别惊动台下看客。”


老鸨掂了掂钱袋,夸张地拍拍胸脯,一惊一乍道:“噢哟,可吓死我了,这点小事爷说一声就成嘛,何必拿刀吓人……”


刺客头子不耐烦道:“少废话,去办吧。”


老鸨却还在喋喋不休:“只是我们怡红院也有怡红院的规矩啊,胡来是不行的,有些细处还得请爷原谅则个……”


刺客头子干的就是刀口舔血的活计,哪儿有那么多耐心给这老鸨,只当是威逼没到位,一拳便砸向她的肚子。


拳至半空,忽然无法再进半寸!


老鸨一手捏住了他的手腕,便如捏着一枚绣花针,甚至还翘起了兰花指。“客官好凶哟。”


刺客头子:“!!!”


数招之后,刺客头子被反剪了双手按在地上,动弹不得。


媒婆痣老鸨轻轻松松卸了他的下巴,将一枚药丸塞入他口中,又将他脱臼的下巴装了回去,贴在他耳边道:“这是毒药,我有解药。你得照我说的行事,事后才能来取。”


刺客头子问:“你是谁?”


老鸨笑道:“少废话,去办吧。”


鬼门道后的众刺客已经换好了戏子行头,正在检查随身短匕,刺客头子阴着脸来了。


刺客头子一伸手,将一捧短匕分给众人。“换上这些。”


有刺客不解道:“为何?”


刺客头子冷冷道:“上头的指令,别问,换完就上台了。”


众人只见这些短匕的尖端绿莹莹的,不知是什么厉害毒物,只当端王要拿它对付这次的刺杀目标。情急之下也无暇思索,出于惯性听令换上了。


绣金屏风一开,换了新戏,是一出《鱼篮记》。


阿白坐在台下跟着叫好,手执一把折扇缓缓摇着,一副偎红倚翠的大爷做派。只是蒙了面,看不出本来面目。


这种莺歌燕舞之处,就连戏也唱得狎昵。化身美女的鲤鱼精柳眉杏眼,咿咿呀呀声如莺啭,东边摇两步,西边摇两步,作势躲避着天兵追捕。


急管繁弦,天兵上场,鲤鱼精摇曳到了戏台边缘,竟纵身一跃,稳稳落到了蓬莱台下。


看客沸腾了。


鲤鱼精在人群间提着身段跑,天兵在后面张牙舞爪地追,不知不觉间,接近了阿白。


阿白仿佛毫无觉察,仍在乐呵呵地叫好。


说时迟,那时快,那鲤鱼精纤纤玉手一翻,不知从何处翻出一把短匕,骤然间刺向了阿白!


阿白折扇一张,几乎下意识地抬手招架。匕首从扇面穿破,裂帛之声惊退了四下的看客。


折扇又猛然一收,扇骨牢牢卡住那把匕首,竟撞出了金铁之声。


阿白一手持扇,一手并指,闪电般刺向鲤鱼精的要穴。鲤鱼精拼着受他一击,竟然不退。与此同时,追兵已至,众刺客从四面八方冲向阿白,手中匕首闪着森然的光。


阿白大喝一声,一掌拍飞了鲤鱼精,却再也退不出包围圈!


血染扇面,泼溅得花红似锦。


一个时辰后,双腿发抖的探子朝端王汇报:“派去的所有刺客,全灭!”


夏侯泊举起茶杯的动作微不可见地顿了顿,仍是优雅地呷了一口。“说说。”


探子道:“当时一打起来,所有人四散奔逃,属下躲在不远处的廊柱后头偷看,见到那厮被刺客围攻,血溅三尺啊!”


探子说着说着,慷慨激昂起来:“匕首白进红出,刀刀入肉,他不知挨了多少下,竟然就是不倒!简直是一夫当关,万夫莫开——人都跪到地上了,还是没倒,愣是杀死了最后一个刺客,这才长笑数声,躺下不动了——”


夏侯泊道:“让你来报,没让你说书。”


探子磕头道:“属下所言,绝无半字夸大!”


夏侯泊轻轻放下茶杯,蹙眉道:“尸体呢?”


“人死之后,龟公上来,把所有尸体全拖走了,血迹也清扫了。属下知道这种地方都有个后巷,是用来运死人的,就绕去那后巷拦住了人,花了些钱,把尸体藏到了隐秘之所。殿下可要去看看?”


那蒙面高手的尸体惨不忍睹,要害处几乎被捅成了肉泥。


夏侯泊面不改色地查看一番,伸手揭开了他的面巾,对着这张脸皱了皱眉。


此人嘴角有疤痕,是生疮之后留下的,瞧去有一丝眼熟。


夏侯泊转头问探子:“你在怡红院见到的,确是此人吗?”


探子连连点头:“属下认脸很有一套,他当时虽然蒙面,但眉眼还是露出来的,确实就是这个人。”


夏侯澹吩咐手下:“查明此人身份。”


他正要转身离开,又顿了顿。“还有,刺客的尸体和随身之物,也要仔细查看,不可有任何遗漏。”


尸体和随身之物没查出异常。


那高手的身份倒是很快揭晓:太后身边功力最强、手段最狠的暗卫,专门替她杀一些不好杀的人。原本就在端王党的黑名单上。


这疤脸平素确实喜欢听戏,当日出宫替太后办事,回程中拐去了怡红院,最终将命葬送在戏台下。


夏侯泊听完汇报,略带兴味地微笑起来。“太后娘娘的得力干将,在皇帝身边保护他?”


谋士道:“太后竟向皇帝示好了?”


夏侯泊道:“或许是示好,或许是监视,总之,她确实藏了些本王没发现的心思呢。”


与此同时,太后正在暴怒摔碗:“无缘无故,端王居然杀了哀家的亲卫?!我看他是活够了!”


心腹道:“要不要治他的罪?”


太后又摔一个碗。“全是废物!若能早些治他的罪,又怎会容他嚣张到此时!”


端王与太后的斗法渐趋白热化。


跟原文相比,情节走向没有太大变化。太后虽然气焰盛,谋略布局却比不过端王,已然节节败退,露出颓势。


换句话说,鹬蚌相争接近尾声,留给夏侯澹韬光养晦的时间也不多了。


庾晚音回房时,发现枕边多了一个东西。她捧起细看,是个粗糙的木雕,双翅张开,引颈而鸣。她猜测是阿白雕了一只云雀。


庾晚音用指尖轻轻摩挲着木纹,扭头望向冷宫狭窄的窗户。


夏侯澹跟了进来。“那是什么?”


庾晚音:“……”


庾晚音迅速放下云雀。“你听我解释。”


夏侯澹瞧了一眼。“阿白留给你的?难得他有心,收着吧。”


庾晚音:“?”


庾晚音不满意了:“就这样?”


“……什么就这样?”


装什么宽宏大度,你不是挺会吃醋的吗?庾晚音稀奇地盯着夏侯澹。


她已经偷听到了他的心思,还想装作不知,就变得异常困难。


那晚在院中,她迟迟不肯回避,的确是怀了些小心思,想从他口中听到点什么。


她希望他至少与自己一样,有那么几分悸动和好感。为什么不呢?大家并肩战斗了这么久,她顶着现在这张脸,多少得有点魅力吧……


她没想到夏侯澹会说那些。


那些……几乎匪夷所思的语句。


尽管只是只言片语,她却仿佛窥见了一片无垠深海。她迷惑不解,受宠若惊,甚至感到一丝悚然,但又无法掩饰地开心着。


你居然这样想我。


我想听你亲口对我说。


夏侯澹被她盯得莫名其妙,岔开话题道:“今日太后又找由头对端王发难了。看来咱们的计划相当成功,多亏了你的妙计啊。”


与此同时,都城城门之下,一男一女正排在出城的队伍中,接受护卫盘查。


那男人身材高大,但含胸驼背,面庞黝黑,单看五官似乎就泛着一股子面朝黄土背朝天的泥味儿。旁边的妇人上了年纪,同样满面风霜,身上负着几只花布包袱。


守城的护卫问:“做什么去的?”


男人操着乡音憨厚道:“跟俺娘进城来走亲戚,现在回家了。”


出了城门,这两人仍是默默无语,混在人流中顺着官道前行。


及至走出数里,四下再无他人,那男人方才直起身体伸了个懒腰。“娘啊,就送到此处吧。”


妇人笑道:“儿啊,孤身在外,记得添衣。”


说的是殷殷嘱托,语气里却满是戏谑,而且这一开口,竟是低沉的男声。


这俩人自然就是北舟和阿白。


阿白从北舟手中接过行李,随手甩到肩上,动作洒脱,愣是顶着那张庄稼汉的面具器宇轩昂起来。“多谢相助。”


北舟却担心道:“伤势如何了?”


“不碍事,穿着护甲呢,小伤口而已。”


这一日的行动,说白了就是一场血腥的魔术。


他们做的第一件事,其实是暗杀了太后手下那个疤脸暗卫。


疤脸平日狡诈多疑,他们暗中跟踪了此人数日,终于等到他独自出宫,为太后杀人。螳螂捕蝉,北舟在后,将之截杀在了暗巷里。


接着北舟迅速换上老鸨的装扮,轻车熟路地从暗门进了怡红院。他先前在此处当了许久老鸨,本色出演,毫无压力,加之与龟公等人都相熟,打起配合也得心应手。


与此同时,阿白先戴上疤脸的面具,再以黑巾蒙面,大摇大摆地进了怡红院正门,以身做饵,成功引来了端王的刺客。


暗处的北舟擒贼先擒王,拿住刺客头子,逼迫他将所有武器换为了己方准备好的匕首。


这匕首自然是特制的。


庾晚音知道北舟是机关天才,大致给他讲了讲自己曾看过的魔术效果,北舟便触类旁通,将道具造了出来。这些匕首内有弹簧,锋刃一触及硬物就会回缩,看似是捅进了人肉里,实则却缩回了剑柄中。


剑格处还藏有血袋,一受挤压就会从接口处噗噗往外飙血。


激战之中,兔起鹘落,刺客们即使发现有异,也来不及思索反应。


阿白这几日一直在接受特训,甚至有意留出几处破绽不去格挡,为的就是在作战中能演得以假乱真,让端王的探子即使近距离观察,也只能看见他左支右绌、身负重伤,最终与刺客同归于尽。


当然,那么多刺客一拥而上,他在极短时间内将之料理干净,还是不可避免地受了点轻伤。


阿白假死后,龟公上前拖走一地尸体,又在通往后巷的路上偷天换日,放走阿白,收起道具匕首。


最终被端王探子讨回去的,已经成了真正的疤脸。那疤脸身上的伤口都是北舟趁他没死时,仿照着端王刺客的手法用匕首捅出来的,仵作也验不出异常。


如此一来,端王手下折了一批得力的刺客,还得面对太后的怒火与报复。


庾晚音道:“不过还是你厉害,我只是想到让阿白和北叔打配合、演魔术,你却直接想到祸水东引,顺带干掉那个疤脸……”她说着说着觉得奇怪,“你怎么知道太后手下刚好就有个疤脸,身形与阿白相仿?我这个看过原文的,都不记得有这号人物。”


那自然是因为待得久了,总能知道一些秘密。


夏侯澹镇定道:“我那些暗卫不能吃白食啊,也得监视一下太后的。”


“啥时候派去的?”


“可能忘了告诉你了。”


“嗯?”庾晚音忽然朝他凑去,眯起眼打量他,“澹总,你不告诉我的事还挺多。”


夏侯澹比她高一个头,庾晚音凑得近了,就得仰头去看他。


他听出她语气亲昵,故作狐疑,只是为了开个玩笑。


有温热的气息拂过夏侯澹的脖颈。


夏侯澹的喉结滚动了一下。


庾晚音忍不住加深了笑意,还想调戏两句,却见他略微低下头,面色很平静。“此话怎讲?”


庾晚音有一丝失望,退了一步。“譬如说,阿白被派去做什么了?”


夏侯澹:“……”


夏侯澹的面色又淡了几分。“你不想他走吗?”


官道旁景致荒凉,只有野地长草,任风吹拂。


北舟道:“你这没马没车,要去哪儿?”


魔术结束了,但端王心思缜密,说不定还没完全放下疑虑。阿白要诈死到底,就得离开都城。否则以他高大显眼的身形,再被探子瞧见,就前功尽弃了。


禁军统领已归了端王党,把守城门的护卫没准也得了指令,在搜寻阿白。此时他孤身出城太过显眼,这才拉了北舟来打掩护。


阿白笑道:“我寻个农户借住几日,等与同伴会合了再一起出发。”


北舟道:“……同伴?我怎么没听说你还有同伴?”


阿白但笑不语。


北舟不轻不重地拍了他一下。“臭小子,这才几天,居然得了陛下青睐。什么密令,连我都不能告诉?”


“你问陛下去呗。”阿白将球踢给夏侯澹。


“罢了,反正我也帮不上忙。”北舟正色道,“陛下如今处境凶险,你初出茅庐,诸事要多加小心,谋定而后动,莫辜负了他的信任。照顾好自己,别让你师父担心。”


阿白愣了愣,有些感动。“师兄。”


他其实已经出师五年,也与夏侯澹相识了五年,自五年前起,就一直在执行一个长线任务,步步为营,谋划至今,才小有所成。此番来都城,也是为了与夏侯澹敲定后续的计划。


但这些不能告诉任何人,包括这个便宜师兄。


北舟笑了:“哎,再叫一声。”


阿白却不肯了。“我怎么觉得这么别扭……等你换回男装吧。”


北舟挑眉。“怎么,我的女装有什么问题吗?”


“啊?”阿白露出一言难尽的表情,“怎么讲呢。你原本的模样也挺潇洒疏阔,这一涂脂抹粉……喀。”


北舟心中暗吐了一升老血,面上浑不在意地挥挥手。“滚吧。”


夏侯澹淡淡道:“只是让他替我找药治头疼而已。”


庾晚音奇道:“找药?”


弄得神神秘秘的,只是找药而已吗?


“他那身手,仅仅被派去找药,会不会有点浪费啊?”


夏侯澹面不改色。“他是江湖中人,或许有门路讨到什么偏方。”


他的目光朝旁边掠了一眼,庾晚音无须回头看,也知道他瞥的是床头那只云雀。“不必过于伤别,以后有机会,还会遇见的。”


庾晚音:“……”


闻到了,这股子熟悉的酸溜溜的味道。


小醋怡情,挺好的。


没等她酝酿好台词,夏侯澹却忽然偏过头道:“刚才收到了汪昭传来的密信,他们预计一个月后可越过边境,再取道羌国进入燕国。”


庾晚音:“?”


你倒是别切换话题啊?


“羌国很小,再有一个月也就横穿了。所以如果一切顺利,入秋时就该收到燕国的消息了。只是但愿那旱灾不是今年,否则拿到燕黍也来不及播种。”夏侯澹眉头深锁,一脸忧国忧民。


让她继续细究阿白的去向,容易露出破绽。


所以必须转移话题,他对自己说。


庾晚音沉默了数秒才接口:“……岑堇天说看今年的雨水情况,应该不至于有旱灾。”


“那就好。”夏侯澹根本不留气口给她,朝密道入口走去,“说到岑堇天,我叫了他们来开小组会议,差不多快开始了,你要不要一起来?”


庾晚音迷惑地看着他的背影。


之前好像没觉得他如此不解风情啊。


“等一下。”北舟叫住阿白,“你怎么看晚音?”


阿白面露尴尬。“必须聊这个吗?”


北舟道:“那天你与陛下在冷宫院落中说话,我无可避免地听到了几句。你劝晚音跟你走,恐怕不仅是出于爱慕之情吧。”


阿白叹了口气:“你还记得我师父那封信吗?”


北舟面色微变,喃喃道:“荧惑守心、五星并聚……真是此意?”


阿白凝重地看着他。


北舟只觉背脊生寒,下意识地抬头看了一眼天空。“那后面还跟了‘否极泰来’四字,又是何意?”


“不甚明了,所以说吉凶一线。”


“还有你师父不明了的事情?”


“师父为陛下卜过生死卦,没有告诉我结果。只说他们两人身上有许多因果缠绕,似雾里看花,无从勘破。但我猜那一卦极其凶险,他自那之后就常怀忧思,最终命我出师下山。”


无名客的话语,阿白吞下了半句没有说:因果缠绕,前尘不在此方天地间。


那两个人原本不属于这个世界,所以自然算不出。


阿白眼前浮现出五年之前,自己与夏侯澹初见的景象。


当时他年少轻狂,自视甚高,虽然奉师命去辅助皇帝,心里却并未把天子之位看得多重。


待到溜进宫里看见皇帝本尊,更觉不过尔耳:只是个与自己年纪相仿的少年,缩在榻上闭眼小憩,美则美矣,却像被抽去灵魂的苍白人偶,透着一股任人宰割的死气。


阿白见他睡得毫无防备,忍不住小声哂笑道:“我听师父说得神乎其神,还当你是什么孤魂野鬼呢。”


少年闭着眼翘了翘唇角。“你最好别动。”


一刹那间,阿白后颈一寒。因为他听见了身后某处传来的弓弦收紧声。


少年心平气和道:“你一动,机关就动,我又得花上月余重做一个。”


阿白大气都不敢出。少年终于睁开眼睛朝他望来,这一睁眼,人偶娃娃碎成了齑粉,冰凉的毒蛇吐出了芯子。


他的双目黑到几乎不反光,嵌在那苍白冶艳的脸上,像是从桃花春景间豁开了两道炼狱的入口。“令师说得没错。”


后来他渐渐了解夏侯澹,也知晓了对方更多的故事。初遇那一刹那的惊惧已经逐渐淡去,他钦佩其隐忍,感念其不易,心甘情愿为其奔波。


但此刻回想,却又依稀能记起当时不舒服的感受——那是遇到异类的本能反应。


奇怪的是,庾晚音却完全没激起他类似的感觉。她虽然也来自另一个世界,却温暖无害,仿佛此生从未筑起过心防。


他能理解夏侯澹为何会对她另眼相看,但也是因为心头那一丝抹不去的阴影,他才更不愿将庾晚音留在宫中。


阿白心里这番计较,没有一个字能对北舟说。


想到北舟对夏侯澹的关爱回护、视若己出,阿白忽然有些心酸。“我听师父说起过你的一些事。你觉得陛下如何?”


北舟道:“南儿的孩子,自然很好。”


可是……他不是你的故人之子,只是异世来的一缕孤魂。


日后你知晓此事,会难过吗?


阿白终究要为夏侯澹考虑,不能引起北舟的疑心,轻描淡写将这话题带了过去,又道了几声珍重,便与之分别了。